Does Playing Scratched Records Damage The Needle Does Playing Scratched Records Damage The NeedleImagina esto.

Estás reclinado en tu silla favorita y escuchando tu disco favorito. De repente oyes un fuerte estallido.

Tu historial tiene un rasguño. Nunca volverá a sonar perfecto.

Peor aún, tu aguja acaba de golpear ese rasguño y a juzgar por ese fuerte estallido, vas a tener que reemplazarla.

No tan rápido.

¿Estás seguro de que tocar un disco rayado daña tu aguja? ¿Realmente necesitas conseguir uno nuevo después de que se raspe? O tal vez no después de cada arañazo, pero con el tiempo será uno de más…

Averigüémoslo.

¿Tocar discos rayados daña la aguja?

No es así. La aguja, o lápiz, está hecha de piedra preciosa dura, y los discos están hechos de plástico. Estas piedras son más duras que el plástico, por lo que pueden soportar los rigores de una superficie irregular.

Pero ese estallido que oyes cuando la aguja se abre camino por un rasguño es suficiente para detener tu corazón. Seguramente debe estar causando algún daño.

Investiguemos esto más a fondo, empezando por la aguja. También llamada lápiz óptico, este pequeño y afilado objeto está hecho de diamante o zafiro. Como estoy seguro de que sabes, el diamante es bastante duro, por lo que no es muy fácil de dañar o romper. Y el zafiro no es mucho más fácil de romper.

record player needle up close record player needle up close

Los registros no son tan fuertes. Están hechos de vinilo, un tipo de plástico. Y no es el más resistente de los plásticos.

Los discos se rayan por muchas razones, y ninguna de ellas requiere tanta fuerza: se caen, se apilan unos sobre otros o no se almacenan adecuadamente, se colocan en otras superficies que no sean el tocadiscos, se quitan y se meten en sus tapas, e incluso, según un colaborador del foro de Quora bastante amargado, «dejan que otras personas los manejen».

Si tuvieras que enfrentar a los dos en una pelea, ¿a qué apostarías para ganar? Probablemente en la aguja, ¿verdad?

Los diamantes y los zafiros pueden soportar los golpes de un disco de vinilo, aunque tus oídos no puedan. El plástico simplemente no es lo suficientemente fuerte para causar suficiente daño como para preocuparse demasiado.

Eso entonces plantea la pregunta: ¿se dañan los estiletes en absoluto, si todo lo que hacen es atropellar este material más suave?

En pocas palabras: sí, por el desgaste. Llega a todo eventualmente, incluso a las agujas más duras y de mayor calidad. Y tocar muchos discos rayados podría acelerar un poco este proceso.

Tal vez tengas una aguja que se ha vuelto inútil rápidamente y estés pensando para ti mismo: «Mi aguja no podría haberse dañado tan rápido simplemente por el desgaste promedio….»

Así que si no son los discos rayados o los estragos del tiempo los que han dañado tu lápiz óptico, ¿qué fue?

¿Qué puede dañar el lápiz?

Aparte del tiempo, es decir, las horas que se pasan corriendo por los surcos de los discos giratorios, no hay mucho que pueda dañar el lápiz óptico.

Excepto la suciedad. Y el polvo. Y no olvides los pequeños trozos de suciedad que se atascan en los surcos de tu disco.

dirty and dusty vinyl record dirty and dusty vinyl record

Son todos malos para tu disco, y son malos para tu lápiz óptico. Se desgastan y rallan en tu aguja, similar a la forma en que el agua que fluye erosiona las rocas erosionadas.

En menos tiempo del que piensas, jugar constantemente a discos sucios desgastará tu lápiz hasta el punto de tener que ser reemplazado. Los discos rayados también hacen esto, pero la suciedad es mucho peor. Y a medida que la aguja se va dañando más y más, sólo genera más problemas.

Las agujas de polvo se defienden, dañando los surcos de los discos de vinilo con sus bordes dentados. Si alguna vez hubo una razón para mantener tus discos limpios, es esa (quiero decir, además del hecho de que tus discos simplemente suenan mejor si están limpios).

¿Pero cómo sabes cuándo tienes que dar el paso y reemplazar tu aguja?

Cuándo conseguir una nueva aguja

Esto depende enteramente de cuán limpios estén tus discos y cuánto daño le hayan hecho los sucios al lápiz óptico.

Lo diré de nuevo – ¡mantengan sus registros limpios, gente! Si lo hacen, es probable que obtengan al menos 1000 horas de juego de su aguja.

Eso es según algunos fabricantes, al menos. Según los comentaristas de este video de youtube, puedes usar una aguja hasta 3000 horas. Eso significa que si usas tu tocadiscos durante 1 hora al día, todos los días, podrías usar la misma aguja durante poco más de 8 años.

Si te inclinas por seguir las pautas del fabricante de las 1000 horas, aún así conseguirías casi 3 años de reproducción de discos con un solo lápiz.

Turntable needle and cartridge Turntable needle and cartridge

Si tocas exclusivamente discos con una suciedad en ellos (¡por favor, que no sea así!), entonces no obtendrás tanto amor de tus agujas. El número real de horas que saldrá de él es un poco más difícil de predecir.

Todo depende de lo sucios que estén tus discos y de lo sucios que estén tus lápices. Aquí hay algunos ejemplos de casos en los que podrías necesitar cambiar el lápiz óptico.

Sonidos explosivos

Antes mencionamos que se puede escuchar un sonido de estallido que es suficiente para poner las roturas en la sangre de las venas. Ese estallido, o cualquier otra distorsión o sonido silenciador que tu disco no necesariamente debe hacer, es la primera señal de que las cosas pueden estar yendo mal.

Una buena forma de comprobar si la aguja es vieja o está dañada, y por lo tanto perjudicial para la calidad de sonido de un disco, es tocar un vinilo con el que esté muy familiarizado. No digo que esté familiarizado con la letra o los riffs, sino con la música. Hablo de estar familiarizado con el disco en sí, cómo suena, sus matices. De esa manera, si algo suena fuera de lo normal, puedes poner la aguja en tu lista de sospechosos.

Daños visibles

Una vez que su aguja esté en la lista de sospechosos, puede usar una lupa de alta potencia (si tiene una disponible) para echar un vistazo a los detalles esenciales de su aguja. Las cosas que debe tener en cuenta son los bordes dentados o doblados, o la suciedad negra en la cabeza de la aguja. Estas son señales de que tu aguja necesita ser reemplazada.

Jumping Grooves

Si tu aguja alguna vez hace esa cosa horrible en la que salta completamente de los surcos y faldas a lo largo del vinilo, es una señal bastante obvia de que deberías regalarte una nueva. Si se salta de vez en cuando, probablemente sea el disco y no la aguja.

Giradiscos de segunda mano

Second hand turntable record player Second hand turntable record player

Si acabas de tener un tocadiscos de segunda mano, es muy recomendable que cambies la aguja antes de tocar nada en él. No hay forma de saber con certeza la edad de la aguja del tocadiscos, o la condición de los discos que el dueño anterior tocó, o lo bien que cuidaron toda la unidad.

Y cuando finalmente llega ese momento, necesitas saber cómo cambiar tu aguja.

Cómo cambiar una aguja dañada o vieja

Hay dos formas de reemplazar la aguja: reemplazar sólo la aguja, o reemplazar el cartucho completo. Esto depende de cómo esté hecho el cartucho.

La mayoría de los magnéticos móviles te permitirán reemplazar la aguja. Los carros de bobinas móviles generalmente requerirán que reemplace todo el cartucho.

Reemplazando sólo la aguja

1. Retire el antiguo lápiz óptico

Hágalo sosteniendo y estabilizando el brazo de tono, y sacando del cartucho la carcasa de plástico o metal que rodea al lápiz. Lo único que debe tener en cuenta aquí, es asegurarse de no dañar el cartucho, así que retire el lápiz óptico con cuidado.

2. Encuentra un reemplazo

Puede buscar el número de serie de la aguja que acaba de extraer y buscar un reemplazo para ese modelo exacto en línea, o puede actualizarla si desea mejorar la calidad de sonido general de su tocadiscos.

Si lo actualiza, asegúrese de comprobar que el recambio es compatible con su tocadiscos. Una rápida búsqueda en Google responderá a esto. Y como todo, cuanto mejor sea el lápiz óptico que quieras, más dinero tendrás que gastar.

3. Reemplazar el lápiz óptico

Para empezar, estabilice el brazo de tono de nuevo. Luego, con la aguja apuntando hacia abajo, desliza el nuevo lápiz de nuevo en el brazo. Deberías oír un clic una vez que esté sujeto, pero si no lo haces, asegúrate de que se asiente en el cartucho de forma segura.

Ten cuidado cuando manipules la nueva aguja, está perfectamente calibrada cuando sale del envase, y no querrás que se desactive accidentalmente antes de que puedas usarla.

Reemplazando el cartucho completo

1. Encuentra un reemplazo

La mayoría de los tocadiscos pueden utilizar una amplia variedad de cartuchos. Pero vale la pena investigar qué modelos se adaptan realmente a su tocadiscos.

2. Retire su cartucho

Desenchufa primero el tocadiscos, no querrás ningún choque desagradable. Prepara el casquillo, y luego saca el cartucho. Si el cartucho está unido a cables, use un par de alicates para retirarlo con cuidado.

3. Quitar los tornillos

Usando un destornillador, retire los tornillos que sujetan el cartucho a la cabeza. Sostén el arma mientras lo haces para que el cartucho se mantenga estable.

4. Colocar el nuevo cartucho

Sujétalo por la mitad trasera y colócalo en la parte inferior de la cubierta. Muévelo hasta que los agujeros de los tornillos se alineen.

5. Asegúrese de que el cartucho esté alineado a los lados del casco

Sujetar el cartucho por la parte inferior y usar los dedos para alinear sus lados. Una vez que los lados coincidan con los lados del casquillo, comprueba que la parte delantera del cartucho también se alinea con el casquillo. Esto asegura que la aguja esté alineada con el brazo del tono.

6. Vuelve a juntarlo todo

Enrosca el cartucho en el casco. Luego, si es necesario, vuelva a colocar cuidadosamente los cables en la parte posterior del cartucho.

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