A historic record player called the gramophone A historic record player called the gramophoneEl tocadiscos cambió la forma en que escuchamos la música.

Cuando se introdujo por primera vez, cambió la historia de la música. Nos permitió escuchar una pieza musical en la comodidad de nuestro propio hogar.

En lugar de tener que salir a ver músicos en vivo, algo que sólo podíamos hacer de vez en cuando, de repente podíamos escuchar música mucho más a menudo.

Cambió toda nuestra relación con la música y no es sorprendente que la historia de los tocadiscos esté inextricablemente ligada a la historia de la música.

Echemos un vistazo a esa historia, desde los primeros dispositivos que podían grabar y reproducir música, hasta los tocadiscos modernos con todas sus características.

Una historia del tocadiscos

La historia de los tocadiscos comienza con su invención y el hombre que aparentemente lo inventó todo.

¿Cuándo se inventó el tocadiscos?

Según los libros de historia, el tocadiscos fue inventado en 1877. En realidad, era un fonógrafo, y no un tocadiscos, pero se considera el primer tocadiscos. Fue en 1887 cuando se inventó el gramófono, que se convirtió en la base del tocadiscos moderno.

¿Quién inventó el primer tocadiscos?

Thomas Edison inventó el fonógrafo en 1877. Este innovador aparato reproducía y grababa el sonido con el uso de un cilindro de cartón recubierto de papel de aluminio para su reproducción.

Más tarde, Alexander Graham Bell añadió cera al diseño, que registraría las ondas de sonido. Este cambio en el diseño resultó más tarde en el grafófono.

Emile Berliner y el Gramófono

A gramophone A gramophone

Emile Berliner llamó a su invento el gramófono, que patentó en 1887. Este invento consistía en goma laca y caucho duro. Más tarde, se haría con vinilo.

Este invento fue considerado más tarde la base del tocadiscos que conocemos y amamos. Era capaz de interpretar ranuras en discos planos en lugar del cilindro que usaba Edison. En este punto, el disco de vinilo se hizo necesario.

Un diseño mejorado

El mayor avance de Emile Berliner, la plataforma giratoria, fue mecanizada y diseñada para hacer girar el disco con la ayuda de un sistema de transmisión directa o una correa. A medida que el disco gira, una aguja lee los surcos.

Esta aguja tiene forma de cono y cuelga de una banda elástica de metal. Normalmente está hecha de un material duro, como un diamante o un zafiro.

La aguja está colocada en un extremo del arma que se encuentra en el lado del tocadiscos, paralela al vinilo. El brazo se mueve a través del vinilo mientras la aguja sigue los surcos.

Closeup of vinyl on a gramophone Closeup of vinyl on a gramophone

La aguja recoge las vibraciones mientras se mueve por los surcos del sonido y estas vibraciones viajan a través de la banda metálica situada en el extremo del brazo y a los cables del cartucho en el extremo del arma.

La bobina, que está en un campo magnético, convierte las vibraciones en una señal eléctrica que es llevada desde los cables hasta el amplificador. Estas señales eventualmente se convierten en sonido a través de los altavoces, produciendo la música. Para más detalles, mira mi artículo sobre el funcionamiento de los tocadiscos.

Producción en masa

3 gramophones 3 gramophones

En 1895, el primer tocadiscos fue producido en masa. Fue increíblemente popular hasta la introducción de la radio.

Aunque la introducción de la radio no hizo exactamente que el tocadiscos fuera obsoleto, sí que le quitó protagonismo durante un período de varios años. En los años 30 y 40, los tocadiscos se vendían bien, pero no se convirtieron en la corriente principal hasta aproximadamente 20 años después.

El ascenso del tocadiscos

Old school suitcase style turntable Old school suitcase style turntable

En los años 60 y 70, el tocadiscos volvió a estar en el mapa con el lanzamiento del primer modelo que proporcionaba reproducción en estéreo. Este tipo de sonido Hi-Fi llegó a la escena y causó que miles de personas compraran su propio tocadiscos. El tocadiscos automático también fue un gran éxito en la década de 1960.

La escena Hip Hop

En los años 80 y 90, los DJs de hip hop encontraron una nueva forma de utilizar los giradiscos conectando mezcladores de audio y usando sus manos para rascar el vinilo contra el lápiz óptico con el fin de producir un sonido totalmente nuevo.

Mientras que algunas personas utilizan reproductores de discos para reproducir música en casa, muchos DJs todavía los usan con mezcladores para añadir una nueva capa de sonido a sus sets.

El regreso del tocadiscos

Después de varios años de CDs y música digital, los audiófilos hardcore han traído el vinilo de vuelta. Ahora, el vinilo vuelve a venderse en todas partes, incluyendo las cadenas de tiendas populares y su tienda de música local. Incluso hay nuevas innovaciones, como el tocadiscos vertical.

Además, muchos grandes artistas están lanzando ahora sus álbumes en vinilo, con hermosas portadas y descargas digitales gratuitas con la compra.

Cómo llegaron los discos de vinilo

A hand holding a vinyl record A hand holding a vinyl record

Los discos de vinilo sustituyeron a los discos de goma producidos por Berliner. Estos discos eran mucho más fáciles de producir en masa y sus copias maestras podían ser fácilmente copiadas usando laca en la máquina de corte.

La copia maestra de un disco enviará las señales eléctricas a la máquina de corte a través de un cabezal de corte. El cabezal cortador es lo que sostiene la aguja y corta las ranuras en la laca que se envuelve alrededor del centro del disco.

La laca se envía a una compañía donde se cubre de metal para hacer la copia maestra final. Básicamente, la copia maestra es un tipo de negativo para un registro que puede ser usado cada vez que el registro se produce en masa.

La copia metálica del disco se utiliza para hacer un estampado que se pone en una prensa hidráulica colocada con vinilo entre las placas. Se utiliza vapor para ablandar el vinilo, luego se estampa y se enfría con agua, para terminar el disco.

El tocadiscos moderno

El reciente aumento de las ventas de vinilos ha hecho que se necesiten reproductores de discos más grandes y mejores. Muchos oyentes de música casual y audiófilos siguen queriendo experimentar su música en los discos, pero también quieren un toque más moderno y una mejor funcionalidad en sus reproductores de discos.

Estas características incluyen conectividad Bluetooth, grabación USB, opciones de velocidad, conexiones auxiliares y RCA, y más.

Hoy en día, las reproducciones de modelos antiguos se han convertido en la próxima gran cosa. Parecen modelos antiguos por fuera, pero tienen todas las características modernas por dentro.

Algunos de los mejores tocadiscos tienen altavoces incorporados, lo que permite simplemente conectar la unidad y comenzar a escuchar los discos, sin necesidad de comprar un preamplificador y altavoces adicionales.

Muchos de los nuevos modelos de tocadiscos tienen un precio mucho más asequible en comparación con los primeros modelos que se produjeron hace más de ciento cuarenta años.

Hoy en día, es totalmente posible comprar un modelo de buena calidad por menos de trescientos dólares. Es un gran cambio considerando que cuando se inventó el gramófono, sólo las familias ricas podían permitirse uno para su casa.

Preguntas relacionadas

¿Valen la pena los discos de vinilo?

A vinyl record and a turntable A vinyl record and a turntable

Si está considerando la posibilidad de comprar un tocadiscos, pero no está seguro de si ese sonido nostálgico del vinilo realmente vale la pena el elevado precio que viene con esta afición, hay algunas cosas a considerar que pueden ayudarle a determinar si el vinilo es la opción correcta para usted.

Primero, es un hobby caro. Incluso si no tienes que comprar un amplificador o altavoces, el costo de un tocadiscos, combinado con algunas mejoras estándar puede realmente golpear tu billetera con fuerza.

El costo del vinilo por sí solo puede oscilar entre un dólar y miles, si decides convertirte en un coleccionista serio. En el transcurso de un año, puedes fácilmente terminar gastando cientos de dólares para construir tu colección de vinilos.

Pero si te tomas en serio la construcción de tu colección, la búsqueda de ese disco raro puede ser tan emocionante como encontrar y comprar finalmente.

Básicamente, coleccionar vinilos puede ser divertido y gratificante, y el vinilo ofrece de hecho el tipo de sonido único que no se obtiene de un archivo digital, que tiende a sonar demasiado limpio para muchos audiófilos.

Al principio, no tienes que invertir cientos de dólares en una colección de vinilos o en un nuevo tocadiscos. Empieza con algo pequeño, aprende dónde encontrar las mejores ofertas de tocadiscos, y haz crecer tu colección gradualmente, con el tiempo.

¿Suenan bien los tocadiscos con altavoces incorporados?

La calidad del sonido variará de un modelo a otro y dependerá de la calidad y el tamaño de los propios altavoces. Si buscas un tocadiscos sólido con altavoces incorporados y un impresionante rango dinámico, te recomiendo el tocadiscos portátil estéreo de 3 velocidades con altavoces incorporados de 1 byone Belt-Drive.

¿Impacta el color del vinilo en la calidad del sonido?

Esta es una cuestión que ha sido debatida durante décadas. Pero ahora sabemos que el color del vinilo puede afectar la calidad del sonido.

Un tocadiscos puede rastrear el vinilo de color de forma muy diferente al vinilo negro básico. Se ha informado que los discos de color tienden a saltarse mucho más frecuentemente que el vinilo negro. Algunos oyentes también afirman que la música suena un poco diferente en el vinilo de color.

Sin embargo, los surcos de los discos son exactamente los mismos, por lo que esto puede tener que ver más con el tipo de cartucho y tocadiscos que se utiliza. En términos de ruido de superficie, el vinilo negro básico se considera el más silencioso. Los discos rojos, verdes, azules o incluso los que brillan en la oscuridad tienden a ser mucho más ruidosos.

Si estás considerando comprar un vinilo de color, te recomiendo que lo pruebes y que decidas por tu cuenta cómo puede afectar el color al volumen, a la calidad del sonido y a la experiencia auditiva en general.

Pensamientos finales

El tocadiscos cambió completamente la forma en que disfrutábamos de la música en casa. La historia de los tocadiscos es fascinante, ya que podemos verlos hacer su largo viaje desde el fonógrafo hasta un tocadiscos que ahora permite transmitir su música favorita sin una conexión por cable, escuchar la radio, reproducir CD, casetes y mucho más.

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